As government shutdown drags on US researchers find themselves caught in the crossfire — ABC Chemicals


По всей территории США исследователи, чья работа зависит от финансирования со стороны федеральных агентств, которые закрыты в связи с закрытием правительства, страдают лично и профессионально. Не только приблизительно 800 000 государственных служащих, включая тысячи ученых, попавших под политический перекрестный огонь, но и исследователи, зависящие от грантов, чтобы сохранить свою работу на плаву.

Закрытие, которое началось в полночь 21 декабря, было вызвано противостоянием между Конгрессом и Белым домом из-за требования президента Трампа о выделении 1 млрд. 2-5 млрд. Фунтов стерлингов (3,8 млрд. Фунтов стерлингов) для строительства стены вдоль границы между США и Мексикой. Следовательно, американские научные агентства, такие как Национальный научный фонд (NSF), Агентство по охране окружающей среды, Управление по контролю за продуктами и лекарствами, НАСА и Национальное управление по океану и атмосфере закрыли свои двери.

Я никогда в своих самых смелых снах не предполагал, что остановка затянется на второй месяц.

Аарон Риди, Университет Оберн

24 января сенат отклонил конкурирующие предложения демократов и республиканцев о возобновлении правительства. На балансе находятся не только люди, которые работают в этих агентствах, но и средства к существованию и карьеры тысяч ученых, чьи исследования финансируются ими.

Развивающийся кризис

По мере приближения Рождества, и стало ясно, что политический тупик означает, что правительство может быть закрыто, Аарон Риди, биолог-эволюционист из Обернского университета в Алабаме, чья работа финансируется постдокторской стипендией NSF, считает, что его финансирование исследований будет в порядке.

Я исчерпал свои кредитные карты и у меня более $100,000 в студенческих займах

Эмбер Лукас, Импакт-протеомика

«Природа моей стипендии такова, что все наши деньги на гранты зачисляются на счет, и мы несем ответственность за выдачу собственных зарплат за счет гранта», — объясняет он. Однако финансирование Риди было прервано, потому что веб-сайт NSF, который он и другие сотрудники используют для ежемесячной выплаты, не работает из-за закрытия. Если этот сайт запущен и работает, Риди, как обычно, может выпустить свою зарплату.

«Я позаботился о том, чтобы я выпустил платеж, чтобы покрыть меня до конца января, когда казалось, что грядет остановка, и я даже в своих самых смелых мечтах не предполагал, что он продлится до второго месяца», — вспоминает он. «Я покрыта до конца января, но в феврале у меня не будет оплаты».

Риди каждый день ходит на работу в университет, но не знает, когда ему снова заплатят. У него двое маленьких детей — в возрасте четырех и шести лет, а его жена работает неполный рабочий день. «Я не единственный источник дохода нашей семьи, но мы зависим от моей зарплаты для подавляющего большинства наших расходов», — говорит он. Мир химии, «Мы, конечно, не можем оплачивать наши счета без моей зарплаты».

Хотя у Риди и его жены есть родственники, которые с радостью помогут им материально, он не хочет их спрашивать. «Для взрослого человека в возрасте 42 лет не очень приятно просить друзей и семью помочь вам заплатить за квартиру», — говорит он. «Но, по крайней мере, мы могли бы сделать это … не у всех есть такая возможность».

Эрика Кальво-Очоа, научный сотрудник NSF, изучающий регенерацию мозга у рыб в Университете Западного Мичигана, также страдает. Она получила свою декабрьскую зарплату, но не январскую.

«Я продолжаю работать без оплаты, но не уверена, сколько еще смогу приходить в лабораторию и учить своих учеников», — говорит она. Поскольку у Кальво-Очоа есть кое-какие сбережения, сейчас она может позволить себе присмотр за детьми для своего двухлетнего ребенка. «В конце концов, если мне больше не будут платить и у меня не хватит сбережений, я не смогу позволить себе присмотреть за детьми, и это заставит меня прекратить работать», — говорит она.

В ловушке и под водой

Что еще хуже, как научный сотрудник, финансируемый из федерального бюджета, ей запрещено получать какую-либо другую зарплату или компенсацию во время стипендии. «Даже если я хочу получить работу, я не могу и не могу связаться с NSF, чтобы выяснить, есть ли какой-нибудь способ получить временную работу», — говорит она.

Супруг с зарплатой предоставляет Calvo-Ochoa некоторую финансовую безопасность, но расходы по уходу за ребенком оплачиваются из ее зарплаты. Ее муж также является ученым в Университете Западного Мичигана, но, к счастью, он сотрудник университета, который не пострадал от остановки.

Вещи также сложны для Амбер Лукас, которая недавно получила докторскую степень в области биологических наук в Университете Карнеги-Меллона (CMU) в Питтсбурге и собиралась открыть свою дочернюю компанию Impact Proteomics.

В течение докторской диссертации Лукаса NSF финансировал ее работу по разработке биомаркеров для открытия лекарств. В декабре агентство выделило Лукасу и ее главному исследователю в CMU грант на инновации для малого бизнеса в размере $225,000 для финансирования Impact Proteomics, который предложит наборы для подготовки образцов, которые помогут исследователям быстро создавать высококачественные образцы белков или пептидов.

«Мы были очень взволнованы, потому что это только те деньги, которые нам нужны для запуска нашего стартапа, — это будет выплачивать мою зарплату и зарплату доктора наук, которого мы возьмем на себя, чтобы возглавить отдел исследований и разработок», — говорит она. Лукас поспешила получить высшее образование, чтобы начать обучение в Impact Proteomics в начале этого года, когда должно было появиться финансирование NSF.

К сожалению, сразу после того, как Лукас закончил обучение — и, следовательно, больше не мог получать стипендию от Карнеги-Меллона — частичное отключение вступило в силу, и NSF был закрыт.

Заморожены

«Мы делали все возможное на эти деньги», — говорит она. Аспирантка, которая должна была присоединиться к стартапу, отложила выпуск до февраля, но если правительство все еще не открыто, она также останется без дохода.

«Наша компания сейчас просто мертва», — говорит Лукас. Мир химии, «Мы просто застряли, теребя свои пальцы, и каждый день надеемся, что правительство снова откроется». Она говорит, что Impact Proteomics — единственная компания в США, которая пытается автоматизировать вытягивание белков из клеток, чтобы облегчить исследования в области биомаркеров и исследований лекарственных препаратов, но она сталкивается с серьезными конкурентами в Германии, которые хорошо финансируются своим правительством.

«У меня нет сбережений, я в основном живу, потому что у меня есть удивительно поддерживающий партнер, у которого есть зарплата», — говорит Лукас. «Я исчерпал свои кредитные карты и у меня есть студенческие ссуды на сумму более $100,000 — на данный момент я просто топчусь на месте, пытаясь остаться в живых».

В американском исследовательском сообществе существует реальная обеспокоенность тем, что последствия от отключения будут сохраняться еще долго после его окончания. Американское общество биохимии и молекулярной биологии (ASBMB) отслеживает статистику. Организация отмечает, что NSF профинансировал 439 исследовательских грантов на сумму $133 млн. В период с 22 декабря 2017 года по 24 января 2018 года. Для сравнения, агентство предоставило нулевые гранты в период с 22 декабря 2018 года по 24 января 2019 года, поскольку оно было закрыто. Кроме того, по оценкам представителя ASBMB Бена Корба, по состоянию на середину января около 35 экспертных комиссий были отменены только в одном NSF.

Это беспокоит исследователей, таких как Лукас. «Есть так много грантов, которые не были выданы — сколько времени займет вся эта обработка, чтобы получить деньги людям и пересмотреть гранты, которые должны были быть уже рассмотрены?» она спрашивает.

Основываясь на неофициальных отчетах, Корб подсчитал, что отмена заседания экспертной комиссии NSF означает, что заявки на гранты на исследования, которые должны были пройти проверку, могут быть отложены на шесть месяцев до года. Также есть опасения, что в конечном итоге остановка работы не позволит ученым, начинающим карьеру, работать в государственных научных учреждениях или заниматься научной деятельностью.

Совет по химической безопасности заколочен закрытием

Федеральное агентство США, уполномоченное расследовать серьезные химические аварии, находится в замешательстве, так как частичное закрытие правительства вступает во второй месяц. На совете по химической безопасности текущие, а также новые, расследования заморожены, пока агентство закрыто, а сотрудники работают без оплаты. В прошлом году в ЦСБ было около 20 следователей, а сейчас их всего семь. Эксперты внутри и снаружи агентства предупреждают, что это опасная ситуация, потому что она привела к отставанию в работе. Уроки не будут извлечены из химических аварий, расследуемых в агентстве, так как рекомендации будут отложены. Также неясно, будут ли следователи ЦСБ возвращаться на работу, если произойдет химическое происшествие, требующее расследования. Помимо опасений по поводу химической безопасности, администрация Трампа неоднократно предлагала ликвидировать CSB. Между тем недавний инцидент еще больше снизил моральный дух в агентстве. Из-за технической ошибки во время закрытия, все 30 сотрудников ЦСУ случайно получили зарплату 11 января, а затем их сразу предупредили, чтобы они не имели доступа к этим средствам. Деньги были сняты с их счетов, в некоторых случаях без предупреждения от банков.







Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *