The hot topics in chemistry after six years of Critical Point — ABC Chemicals

В своей последней колонке Марк Пеплоу дает свой вердикт о карьере, сотрудничестве и участии общественности

Это последний из моих столбцов критических точек для Мир химии, Вы по-прежнему будете время от времени видеть мою подпись в журнале, в разовых репортажах или репортажах, но сейчас я говорю «до свидания».

The hot topics in chemistry after six years of Critical Point - ABC Chemicals

Так что, похоже, пришло время подумать о последних шести годах разговоров о химических науках. В почти 70 колонках я освещал темы, начиная от уязвимых глобальных поставок гелия и заканчивая темной стороной хлорированных растворителей. И есть несколько тем, к которым я возвращался снова и снова, потому что я считаю, что они имеют основополагающее значение для жизнеспособности химии.

Первый — о том, как химики представляют свой предмет всему миру, и как это формирует отношение общественности к химии. Второй касается химии как карьеры или основы для множества других работ. И третий — это наука как коллаборация, способная объединить людей через дисциплинарные и национальные границы.

Во время моей работы на угольном участке Критическая точка произошли значительные события во всех этих областях. Но изменились ли они к лучшему — и каковы перспективы на будущее?

Более широкий разговор

Многие химики рассматривают пропаганду как способ вдохновить следующее поколение химиков. Это, безусловно, жизненно важный инструмент найма, но охват также выполняет более глубокое обязательство. Исследователи, которые получают выгоду от государственного финансирования, в конечном итоге оплачиваемого налогоплательщиками, обязаны объяснить общественности, что они делают и почему они это делают.

Если мы хотим по-настоящему информированную демократию, избиратели должны понимать, что химия будет лежать в основе технологий, необходимых для решения многих величайших мировых проблем, от обеспечения более чистых источников энергии до обеспечения устойчивых поставок продовольствия. Тем не менее, среди ученых широко распространено мнение, что общественность охвачена иррациональной «хемофобией», и что люди обычно придерживаются негативного мнения о химии.

Еще в 2015 году Королевское химическое общество (RSC) провело обширное исследование общественного отношения к химии. В отличие от ожиданий членов RSC, он не выявил укоренившихся подозрений в отношении химии и ее практиков. Вместо этого он просто обнаружил недостаток осведомленности, хуже, чем в большинстве других областей науки. Даже краткого обсуждения с участниками фокус-группы было достаточно, чтобы вызвать положительные мнения о химии и ее практических преимуществах.

The Общественное отношение к химии В отчете содержался инструментарий для общения, который предлагает химикам ценные советы о том, как поговорить с людьми об их предмете — не только на публичных лекциях или информационно-пропагандистских мероприятиях, но и в повседневном общении. Его цель — помочь большему количеству химиков стать уверенными послами в своей области.

Так что это имело значение? У нас нет более свежих статистических данных об отношении общественности к химии, но, похоже, действительно произошел сдвиг в подходе RSC к участию общественности. Одним из ключевых сообщений отчета было выявление аудитории и переход туда, где она находится — либо онлайн, либо в реальном мире, — а не ожидание того, что широкая публика придет к химии. Координаторы RSC по образованию организуют сотни общественных мероприятий каждый год, и они все чаще ориентируются на аудиторию, которая еще не ищет науку, например, путем организации мероприятий на музыкальных фестивалях или в других общественных местах. Как ни странно, все больше химиков вовлекаются в эти усилия, присоединяясь к хардкорным энтузиастам и преданным людям, которые занимались химией в течение длительного времени.

Между тем, нетерпеливые участники только что приняли участие в конкурсе RSC Chemistry Communicators Challenge, который дает химикам возможность попрактиковаться в представлении своей науки широкой аудитории. Это также помогает закрепить идею среди самих химиков, что информационно-пропагандистская деятельность является стоящей деятельностью.

Растет осознание того, что пропагандистская деятельность не является чем-то, от которого нужно размазываться раз в год на местной научной ярмарке. Быть послом — постоянная задача, и у нас больше возможностей, чем когда-либо, иметь содержательные беседы с людьми о химии. Я надеюсь, что следующее поколение химиков увидит в этом ключевой аспект своей карьеры.

Разнообразное будущее

Конечно, только небольшая часть сегодняшних студентов-химиков останется на постоянной академической работе. Университеты должны признать это и помочь студентам понять головокружительный набор вариантов трудоустройства, которые открывает химия. На данный момент, однако, обеспечение такой профессиональной подготовки по-прежнему неоднозначно в лучшем случае и недооценено многими учеными.

Университеты также должны подготовить своих студентов к работе за пределами лаборатории. Многие работодатели в различных отраслях промышленности, основанных на химии, говорят, что они хотят, чтобы студенты изучали «мягкие навыки», такие как общение и работа в команде, в рамках университетских курсов. Postdocs нуждается в аналогичной поддержке. В наши дни многие сталкиваются с годами на низкооплачиваемых должностях, прежде чем они получают постоянную работу, и слишком часто их оставляют плохо подготовленными для карьеры вне академических кругов.

Отсутствие гарантированной работы, присущее постдоку, наряду с его странствующим характером, также может оттолкнуть талантливых людей от академической карьеры. Это важный фактор в одной из величайших задач химии на будущее: удержание и развитие групп меньшинств.

В феврале RSC выпустил отчет, в котором раскрываются масштабы этой проблемы. Разнообразие ландшафта химических наук показывает, что химия теряет слишком много людей, которые несправедливо находятся в неблагоприятном положении из-за их пола, сексуальной ориентации или других характеристик.

Например, 44% студентов-химиков — женщины, но в 2016 году только 9% преподавателей химии были женщинами, что привело к резкому снижению представительства. Это контрастирует с физикой, которая начинается примерно с 20% женщин-магистрантов и все еще доставляет 10% женщин-профессоров в конце конвейера.

В ноябре РСК провела Ломать барьеры, в котором изложены основные камни преткновения, которые препятствуют прогрессу женщин в академической химии. Как и ожидалось, барьеры включают в себя ужасную неопределенность вечного постдока, чрезмерную зависимость от краткосрочного финансирования и академическую культуру, которая считает, что долгие часы работы и отказ от семейной жизни необходимы для карьерного роста.

Перерыв в создании семьи не должен быть препятствием для академической карьеры. Может помочь гибкая работа и совместный отпуск по уходу за ребенком, но системы финансирования и продвижения по службе также должны учитывать пробелы в результатах исследований, возникающие в результате заботливых обязанностей людей. Нам необходимо лучше понять, как подобные структурные проблемы выступают в качестве карьерных барьеров для групп меньшинств. В настоящее время финансирующие органы тратят серьезные средства на решение таких вопросов и предоставляют достоверные данные, которые позволят нам отслеживать, какие вмешательства улучшают ситуацию. Широкие обязанности, взятые на себя британской компанией Research and Innovation, относительно нового зонтичного органа советов по финансированию, также предоставляют возможность для массовой реформы процессов финансирования, чтобы помочь устранить некоторые из системных несправедливостей, с которыми сталкиваются меньшинства.

В целом, как никогда важно признать, что изменения необходимы, и это само по себе дает основания для оптимизма.

Работая вместе

Разнообразие — это не просто вопрос справедливости — например, есть много свидетельств того, что разные команды стремятся быть более успешными. И химия, безусловно, является коллективным усилием, а междисциплинарное и международное сотрудничество вносит все более важный вклад в эту область.

Что неизбежно приводит нас к ужасному шоу, которое представляет собой «Брексит», один из самых ярких современных примеров того, как страна отвернулась от международного сотрудничества. Пока я пишу, проект соглашения, в котором говорится о том, как Великобритания покинет Европейский Союз, обходит все стороны, и все еще существует большая неопределенность относительно того, будет ли он реализован.

В проекте содержится мало информации о судьбе научного сотрудничества между Великобританией и ЕС, поскольку речь идет об условиях ухода Великобритании, а не о ее будущих отношениях. Ясно, что Великобритания покинет Евратом, но ничего не говорится о том, что будет с участием Великобритании в финансируемых Евратомом исследовательских проектах. Исследователи из других стран-членов ЕС, проживающих в настоящее время в Великобритании, смогут подать заявление на постоянное проживание, но детали этого бюрократического адского пейзажа отсутствуют. В проекте предлагается, чтобы Великобритания и ЕС в основном сохраняли статус-кво в области международной торговли химическими веществами, фармацевтическими препаратами и научным оборудованием до конца 2020 года. Но после этого будут долгие годы споров о точных условиях постоянных связей страны с ЕС.

Вот почему в условиях политической нестабильности ученые должны продолжать выступать за тесное партнерство в области исследований и инноваций с ЕС. Великобритания по-прежнему имеет возможность участвовать в Horizon Europe, преемнике в 100 миллиардов евро (89 миллиардов фунтов стерлингов) исследовательской структуры Horizon 2020, которая начнется в 2021 году. Этого можно достичь, заплатив абонентскую плату, поскольку такие ассоциированные страны, как Норвегия и Швейцария делает.

Но отчаянно необходима ясность в отношении потенциальной формы такой договоренности. Сколько будет стоить подписка? Разве британские исследовательские команды будут в невыгодном положении из-за более слабых отношений? Будут ли исследователи из ЕС иметь такую же свободу работать в партнерских учреждениях Великобритании, и смогут ли они привести свои семьи? Будет ли Великобритания исключена из тех частей Horizon Europe, которые явно ориентированы на промышленные инновации?

Для промышленности ситуация такая же туманная. Экспорт химической продукции Великобритании в другие страны ЕС в 2017 году стоил 18 миллиардов фунтов стерлингов. Если Великобритания окажется вне таможенного союза ЕС и единого рынка, это, несомненно, нарушит эту торговлю. Избранный комитет Палаты лордов ЕС недавно опубликовал отчет о влиянии Brexit на химические нормы, в котором нарисована тревожная картина правительства, совершенно не готового справиться с последствиями.

Я понимаю чувство отчаяния, которое испытывают многие химики, когда рассматривают этот безобразный беспорядок. Но ученые должны продолжать призывать своих членов парламента, вице-канцлеров, генеральных директоров и других лидеров добиваться урегулирования, которое защищает исследования и инновации в Великобритании и ЕС. Потому что всякий раз, когда мы устанавливаем барьеры между нациями или между дисциплинами, наука страдает.

Для меня было привилегией писать эти столбцы критических точек для Мир химиии достичь такой высокой аудитории. Спасибо за чтение.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *